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Sonia Kenny, gérante

La Deuxième Guerre mondiale venait de se terminer un an auparavant, le futur joueur vedette des Canadiens de Montréal, Serge Savard, venait au monde et la Loi sur la citoyenneté canadienne de 1946 était adoptée, ce qui permettait de distinguer les citoyens canadiens des sujets de britanniques.

La même année à Neguac, un village situé à 30 minutes de route de Miramichi, Raymond et Alvina Breau ouvraient un nouveau restaurant qu’ils ont appelé Chez Raymond.

Plus de 70 ans plus tard, les portes de l’établissement sont toujours ouvertes et le restaurant est devenu un lieu incontournable pour les habitants de la région qui s’y rendent pour manger ou pour prendre un café le matin avant de se rendre au travail.

Pour les voyageurs, l’endroit est un des principaux arrêts sur le chemin de la Péninsule acadienne, ou lors du trajet qui sépare la péninsule du secteur de Miramichi ou des autres régions de la province.

Comme le dit notre gérante Sonia Kenny en français, « Notre emplacement est tout simplement fantastique ». « C’est un lieu idéal pour nous, mais pour les entreprises locales aussi. Les gens s’arrêtent chez nous pour dîner et peuvent ensuite en profiter pour visiter d’autres entreprises de la région avant de reprendre la route ».

Le restaurant a changé de propriétaire à quelques occasions et un motel, toujours en opération, a été ajouté dans les années ’70. En 1999, le père de la famille Kenny, Jean-Guy Kenny, a acheté le restaurant et il en est encore le propriétaire. Sonia Kenny est devenue gérante adjointe en 1999 puis gérante en 2011.

Même si les temps ont changé, l’essentiel du menu est resté le même.

Comme le dit Mme Kenny, « les recettes ont presque toutes été crées par Alvina Breau et même si le temps a passé, la plupart des recettes sont encore utilisées de la même façon aujourd’hui ». « Elles sont toujours restées aussi populaires et nous nous sommes dit, pourquoi changer une recette gagnante? Tous nos mets sont faits maison, des mets chinois aux desserts ».

Après tant d’années, madame Kenny considère que la première raison pour laquelle les gens restent fidèles au restaurant est sa cuisine maison.

Selon elle, « les gens aiment le fait que tous les plats sont cuisinés sur place et que nous soyons un restaurant indépendant ». « Nous avons un menu élaboré avec une grande variété de plats canadiens, de fruits de mer, de mets italiens, et je crois que c’est cette variété qui fait en sorte que toujours plus de gens viennent manger chez nous ».

Madame Kenny affirme que les gens qui entrent dans le restaurant savent déjà qu’ils vont recevoir un service de qualité et que la nourriture sera excellente.

Le restaurant emploie 37 personnes, dont 32 d’entre elles travaillent à temps complet, les autres travaillant à temps partiel.

Pendant l’été, lorsque des étudiants sont embauchés comme travailleurs saisonniers, le nombre d’employés peut dépasser 40 personnes.

« Il arrive parfois que nous recevions des gens qui viennent et nous disent qu’ils ont travaillé dans le restaurant lorsqu’ils étaient jeunes », dit Mme Kenny. « Depuis plus de 70 ans, ce restaurant a eu un impact considérable sur la vie de nombreuses personnes dans la région, qu’ils aient travaillé dans le restaurant ou pas ».

Comme le dit madame Kenny, sans le soutien de la communauté et de sa clientèle, la survie de cette institution dans la région depuis sept décennies n’aurait pas été possible.

« Nous avons du personnel qui travaille ici depuis plus de 20 ans, donc pour un client, il est très agréable d’être servi par quelqu’un qu’il connaît, surtout lorsque cette personne se souvient de son nom », affirme Sonia Kenny.

Source : Jeremy Trevors, Miramichi Leader

Après sélectionnée

Motel Beausejour & Chez Raymond

486 Main St., Neguac, New Brunswick

Restaurant: 506-776-9000
Motel: 506-776-8718

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